Itinéraire d'auto-conduite dans les hautes terres d'Islande

Itinéraire d'auto-conduite dans les hautes terres d'Islande

James Taylor James Taylor
13. janv. 2023 ∼ 10 min. read

Les hautes terres islandaises sont un endroit désolé. Des paysages spectaculaires sont découpés avec des glaciers, un désert arctique balayé par le vent, de vastes champs de lave et des poches d'oasis luxuriantes. Complètement décomplexée et uniquement accessible en été avec des 4x4, beaucoup considèrent les hautes terres comme la dernière frontière de l'Islande. Des vents incessants soufflent sur le plateau et il peut neiger à tout moment ; voyager ici, c'est quitter la foule et s'aventurer dans l'une des régions les moins hospitalières d'Europe.

Cet itinéraire autonome de 9 jours dans les hautes terres islandaises permet de découvrir le meilleur de cette magnifique région, conçue pour les campervan 4x4. Vous pouvez raccourcir l'itinéraire en réduisant le temps dans le nord ou en excluant un voyage à Askja. Ces routes ne sont également ouvertes qu'au plus fort de l'été, généralement entre juin et août. Consultez les ouvertures de routes sur le site Web de l'Association islandaise des routes (www.road.is) et assurez-vous de lire un guide détaillé sur la conduite sur les routes F (F pour « four by four » qui veut dire 4x4).

Jour 1 : Vallée de Thjórsárdalur & Landmannalaugar

Après avoir récupéré votre campervan 4x4 et fait le plein de quelques essentiels, il est temps de prendre la route. Le premier arrêt de cet itinéraire en voiture dans les hautes terres islandaises est Landmannalaugar, ce qui prendrait environ 3,5 heures pour s'y rendre sans aucun arrêt. Mais la vallée de Thjórsárdalur possède quelques superbes sites, vous donnant un avant-goût de ce qui vous attend. Le premier est Gjáin, une belle oasis de cascades, de ruisseaux et de verdure luxuriante. La seconde est l'incroyable cascade Háifoss, dont la route est facilement manipulable par un campervan 4x4.

Conduire à Landmannalaugar:

F26 et F208 sont les meilleures routes pour se rendre à Landmannalaugar et sont aussi une bonne introduction à la conduite sur les routes de montagne islandaises. Depuis Thjórsárdalur, suivez simplement la route 32 jusqu'au bout, lorsqu'elle se transforme en F26. Arrêtez-vous au Hrauneyjar Highland Centre, car c'est l'endroit le plus proche pour obtenir de l'essence près de Landmannalaugar. Ensuite, continuez sur la F26 puis tournez à droite sur la F208, qui s'approche de Landmannalaugar par le nord.

La traversée de la rivière Landmannalaugar se fait tout au bout de la F208, juste avant d'arriver au camping. C'est un bon endroit pour s'entraîner à traverser les rivières, car il y a beaucoup de gens autour que vous pouvez regarder. De l'autre côté se trouve le vaste camping, les sources chaudes de Landmannalaugar et l'accès à tous les meilleurs sentiers de la région. Si le niveau d’eau est trop haut, il est possible de patienter ou de camper (avec autorisation du camping) sur la parking avant la rivière. 

Jour 2 : Randonnée à Landmannalaugar

Nous vous recommandons fortement de passer une journée entière à parcourir les sentiers de Landmannalaugar. Composée de montagnes colorées de rhyolite, d'anciens volcans et de sources chaudes bouillonnantes, c'est l'une des plus belles régions d'Islande. C'est aussi l'un des endroits les plus fréquentés des hautes terres islandaises.

Jour 3 : La route de Sprengisandur

Laissant la foule derrière vous, la route Sprengisandur (F26) est la plus longue route F d'Islande, s'étendant sur environ 200 km à travers la zone la plus isolée de tout le pays. Ce désert morne de sable noir mouvant, d'énormes rochers et de montagnes lointaines semble apocalyptique. Les théoriciens du complot pensent que c'est là que le gouvernement américain a organisé les premiers pas sur la lune. Les Islandais d'autrefois croyaient que toute la route était hantée par le surnaturel. Ce n'est pas pour les trouillards.

Sprengisandur est principalement une promenade épique au cœur du pays. Si vous cherchez à briser la route, à peu près à mi-chemin à la base de Tungnafellsjökull se trouve l'avant-poste des hautes terres Nýidalur. Les campeurs passent la nuit ici pour s'attaquer à la randonnée aller-retour de 10 heures vers Vonarskarð, le col de montagne entre Tungnafellsjökull et Vatnajökull. Vérifiez auprès du gardien de Nýidalur avant toute tentative.

La route F26 émerge à l'arrière de la jolie cascade Goðafoss. Assurez-vous de faire à nouveau le plein d'essence ici avant de vous diriger vers le camping de votre choix pour la nuit. Il y a beaucoup d'options autour de Mývatn et Húsavík.

Jour 4 : Lac Myvatn et environs

Il est temps de faire une pause dans ces routes F qui font grincer des dents et de profiter des vues du nord de l'Islande. Il y a beaucoup à voir et à faire, de l'observation des baleines à Húsavík à l'exploration de l'oasis volcanique du lac Mývatn. Chaque fois que vous êtes prêt à vous attaquer à la route vers Askja, assurez-vous de passer la nuit à Reykjahlíð et faites le plein d'essence le matin.

Jour 5 : Caldeira volcanique d'Askja

Le mont Askja est un volcan qui émerge d'Ódáðahraun, le plus grand champ de lave d'Islande, dans les hautes terres du nord-est. Cette impressionnante caldeira a été créée lorsque, lors d'une éruption, le volcan s'est effondré dans la chambre magmatique en dessous. Le cratère géant qui s'est formé s'est rempli d'eau et est maintenant Öskjuvatn, le lac le plus profond d'Islande. Cette masse d'eau massive et ses cratères environnants (un appelé Víti qui est rempli d'eau bleue chaude) sont à une échelle géante jamais vue ailleurs en Islande ; la puissance volcanique brute de l'endroit est inoubliable.

Pour ceux qui manquent de temps, il s'agit d'un voyage que vous pouvez couper de votre propre itinéraire d'auto-conduite dans les hautes terres d'Islande.

Conduire à Askja:

Partez tôt de Reykjahlíð, car il faut environ 3 à 4 heures de conduite prudente pour se rendre à Askja. Tournez vers le sud de la route 1 sur la 901, puis tournez à droite sur la F905. Vous finirez par tomber sur F910 - virez à droite et continuez vers le sud. Il y a trois traversées de rivières à traverser ici, alors assurez-vous qu'il est sécuritaire de traverser avant de vous engager. Le temps plus chaud et les fortes pluies peuvent rendre ces rivières rapides et profondes.

Suivez la F910 jusqu'à ce que vous atteigniez le refuge de montagne Dreki. Il y a un garde forestier stationné ici qui peut vous informer de l'état du sentier (F894) qui continue jusqu'au parking d'Askja. Une fois sur place, la randonnée jusqu'au volcan prend environ 45 minutes aller simple. Une fois que vous avez fait le plein de paysages magnifiques et que vous vous êtes baigné dans la source chaude du cratère, faites le long voyage de retour vers le lac Mývatn le long de l'itinéraire que vous avez emprunté. Nous vous déconseillons de conduire la F88.

Boucle facultative : Pour ceux qui gagnent du temps et en veulent plus, au lieu de prendre la F905 nord pour revenir à la route 1, suivez la F910 vers l'est. Vous pourrez faire une halte au Stuðlagil Canyon, un spot qui gagne en popularité.

 

Jour 6 : Akureyri et nord-ouest de l'Islande

Une fois de retour dans le Nord après Askja, il est temps pour une autre pause des F-Roads. Heureusement, il y a beaucoup à voir et à faire sur le chemin de la prochaine F-Road sur cet itinéraire autonome, la célèbre route de Kjölur qui traverse entre le nord et le sud entre les deux glaciers Hofsjökull et Langjökull. Akureyri est la plus grande tranche de civilisation du pays en dehors de Reykjavík et vaut bien une visite. Si vous n'êtes pas pressé, il est également agréable de faire une boucle autour de la péninsule de Tröllaskagi, qui fait maintenant partie de l'Arctic Coast Way. Lorsque vous êtes prêt à continuer l'itinéraire d'auto-conduite des « Highlands » d'Islande, passez la nuit au camping Varmahlíð afin de pouvoir faire le plein d'essence avant de vous attaquer à la route de Kjölur.

Jour 7 : La Route de Kjölur & Hveravellir

Kjölur, ou F35, est la route de montagne la plus accessible d'Islande. Ce sentier historique à travers les hautes terres d'Islande est utilisé depuis la colonisation, autrefois l'itinéraire le plus rapide pour les habitants du Nord voyageant vers et depuis l'Althing à Thingvellir. Du haut du col, vous aurez droit à une vue grandiose sur les glaciers, de grandes étendues de déserts volcaniques et de superbes vallées, lacs et rivières glaciaires ; la pépite des hauts plateaux d'Islande. C'est aussi la route de montagne la plus facile du pays, car il n'y a plus de traversées de rivières. Cependant, cela reste une route F; les véhicules ordinaires ne sont pas autorisés.

Diviser l'ensemble du parcours en quelques jours est extrêmement gratifiant. Il faut environ 2 heures de route depuis Varmahlíð pour atteindre la zone appelée Hveravellir, l'endroit idéal pour passer une nuit. Cette oasis des hautes terres est une zone géothermique bouillonnante et active qui s'étend vers l'ouest dans les contreforts du glacier Langjökull. La terre craquelée, les fissures fumantes et les sources chaudes bouillantes créent de superbes paysages lors des nombreuses randonnées dans la région. Pendant l'été, un petit restaurant fonctionne qui sert des repas chauds le soir.

 

Jour 8 : Kerlingarfjoll

À une courte distance en voiture de Hveravellir se trouve la région montagneuse de Kerlingarfjöll, l'une des régions les moins visitées des Highlands. Avec des sommets aux teintes orangées recouverts de vestiges de glaciers et de vallées remplies de sources chaudes fumantes, c'est un autre endroit idéal pour la randonnée. Il existe une variété de sentiers de difficulté variable, tous révélant des vues magnifiques sur la région. 

Pour vous y rendre, continuez vers le sud sur la F35, puis tournez sur la F347. Il y a quelques traversées de rivières à faire le long de cet itinéraire avant d'arriver à la base principale des opérations, Kerlingarfjöll Mountain Resort. Ce complexe tentaculaire est composé d'une variété d'options d'hébergement, mais les campervan sont les bienvenus au camping. Il y a un restaurant sur place qui sert le petit déjeuner, le déjeuner et le dîner.

Jour 9 : Route de Kjölur, Cercle d'Or & Reykjavík

Une fois que vous avez fait le plein de randonnées à Kerlingarfjöll, retournez à la F35, qui émerge au sommet du Cercle d'Or. La station-service la plus proche se trouve juste en bas de la route à Geysir, un bon endroit pour faire le plein pour votre retour à Reykjavík ou pour toute autre aventure. C'est la fin de cet itinéraire de conduite dans les hautes terres d'Islande, mais pas la fin des routes F. Il y a beaucoup plus d'aventures montagneuses à vivre dans les hautes terres islandaises, mais vous ne pouvez pas tout voir en un seul voyage.

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