Itinéraire pour la côte arctique : le Nord

Itinéraire pour la côte arctique : le Nord

James Taylor James Taylor
13. janv. 2023 ∼ 11 min. read

Durant l'été 2019, l'Islande a dévoilé sa nouvelle route touristique, l'Arctic Coast Way. S'étendant sur 900 km de l’immaculée côte nord de l'Islande, c'est l'occasion idéale pour les voyageurs en vans de sortir des sentiers battus. De Hvammstangi au nord-ouest à Bakkafjörður au nord-est, la route explore les six péninsules du nord de l'Islande, marquées par des plages de sable noir, d'imposantes montagnes enneigées et des villages de pêcheurs reculés mais accueillants. En plus de cela, il y a une poignée de petites îles qui offrent des détours balayés par le vent pour les aventuriers, accessibles par des excursions en bateau, en ferries ou en avions.

L'itinéraire offre des vues incroyables, une nature brute et de nombreux moments à couper le souffle. Le sentiment d'isolement et d'humilité face à une telle nature est exactement ce que recherchent de nombreux voyageurs lors de leur voyage en Islande. Lisez la suite pour découvrir la meilleure façon de tenter cet itinéraire avec un van.

 

Jour 1 : L’Ouest de l'Islande et la péninsule de Vatnsnes

Après avoir récupéré votre van et fait le plein de provisions, il est temps de prendre la route. Prenez la route 1 au nord de Reykjavik et traversez le cœur de l'ouest de l'Islande. Hvammstangi n'est qu'à environ deux heures et demie de route, vous avez donc le temps de faire un détour. Nous vous recommandons de couper à l'intérieur des terres avant d'atteindre Borgarnes, en vous dirigeant vers des rivières et des petits villages au nord-est.

Cette terre est au cœur de l'histoire de l'Islande, où se sont déroulées de nombreuses sagas. Les vallées verdoyantes et les rivières offrent une toile de fond pittoresque sur la route de Hraunfossar, une belle cascade coulant sur des rochers colorés sous un vaste champ de lave. Plus au nord-est se trouve la source chaude Deildartunguhver, la plus puissante d'Europe. L'eau bouillonne à 97 °C, ce qui la rend trop chaude pour se baigner. Si vous vous décidez à visiter une source chaude, le spa chic de Krauma à proximité utilise l'eau de la source chaude dans ses bassins apaisants.

Une fois arrivé à Hvammstangi, arrêtez-vous au Seal Center ou continuez tout droit à travers la ville sur le chemin de terre qui fait le tour de la péninsule. Cette région est bien connue pour ses phoques - faites juste attention aux panneaux le long du chemin qui vous emmèneront dans les meilleurs endroits pour les voir. Sur le côté est de la péninsule se trouve Hvítserkur, également connu sous le nom de "rocher de l'éléphant". A proximité se trouve un camping à l'hôtel Hvítserkur, vous offrant un endroit confortable et isolé pour vous arrêter pour la soirée.

 

Jour 2 : La péninsule de Skagi

2ème jour et il est déjà temps de s'aventurer hors des sentiers battus. En suivant la route 1, vous vous dirigez vers Blönduós, où la route 74 bifurque vers le nord pour faire le tour de la péninsule de Skagi. Le paisible village de pêcheurs de Skagaströnd est une bonne halte pour le déjeuner avant de monter vers le sommet de la péninsule. Un chemin de terre longe la côte ici, ce qui rend la conduite cahoteuse.

Le premier point d'intérêt le long de la péninsule est Kálfshamarsvík, une belle région de colonnes de basalte émergeant de l'océan. Gardez juste un œil sur le phare blanc près de la côte et vous le verrez s’éteindre. Sur le côté est de la péninsule se trouve l'étonnant ensemble de falaises appelé Ketubjörg, haut de 122 mètres et grouillant d'oiseaux en été. Restez sur les sentiers et ne montez pas au bord de la falaise - elle est connue pour s'effondrer et est très dangereuse. En continuant, dirigez-vous vers le nord sur la route 748 juste avant d'arriver à Sauðárkrókurpour vous rendre à la source chaude Grettislaug. Ce bain a été utilisée par Grettir le Fort après avoir nagé jusqu’ici depuis l'île de Drangey, que vous pouvez voir comme un rocher pointu qui s'avance au milieu du fjord. Séjournez au camping Sauðárkrókur.

 

Jour 3 : Batailles vikings historiques et péninsule de Tröllaskagi

Sauðárkrókur abrite l'un des meilleurs (et des plus récents) musées d'Islande - 1238 : La bataille d'Islande. Cette exposition immersive vous plonge dans l'ère Sturlung d'Islande, qui fut la période la plus sanglante et la plus violente du pays. Le musée interactif vous renseigne sur les héros et les méchants de l'époque avant de participer à la plus grande bataille de l'histoire islandaise via la réalité virtuelle.

Après le musée, il est temps de reprendre la route et de vous diriger vers le côté ouest de la péninsule de Tröllaskagi. Cette région montagneuse est une route pittoresque, alors ralentissez et profitez du paysage. Faites un arrêt rapide à Hofsós pour la magnifique piscine avant de continuer jusqu'à Siglufjörður. Cette petite ville était l'un des ports de pêche les plus actifs du pays avant que le hareng ne disparaisse des eaux islandaises. Maintenant, la vie revient lentement dans la ville grâce à l'augmentation du tourisme. Promenez-vous sur les quais, mangez dans les restaurants et visitez le magnifique musée du hareng. Le camping est en plein centre-ville. 

Détour optionnel : Drangey ou l’île de Málmey

Depuis Sauðárkrókur, vous pouvez organiser des visites vers Drangey ou Málmey, une île isolée au milieu de Skagafjörður. Les deux sont d'excellents points de vue pour l'observation des oiseaux.

Jour 4 : Dalvík, le Beer Spa et Akureyri

Depuis Siglufjörður, continuez à travers les tunnels vers le côté est de la péninsule. À seulement 10 minutes se trouve Olafsfjörður, un petit village où il n'y a pas grand-chose d'autre qu'une agence de voyage proposant des excursions en jet-ski depuis le port, ce qui est un excellent moyen de voir le littoral de la péninsule de Tröllaskagi sous un angle différent.

Plus bas sur la côte se trouve Dalvík, le plus grand village de la péninsule. Le célèbre café Gisli Eirikur Helgi Kaffihús Bakkabrædra vaut le détour, qui propose un délicieux déjeuner buffet pour un peu plus de 2 000 ISK. Une soupe de poisson à volonté est incluse (que beaucoup pensent être la meilleure d'Islande), ainsi que de la salade, du pain frais et bien sûr du bon café filtre. Après avoir fait le tour de la ville, dirigez-vous vers Akureyri, la capitale du nord. C'est la plus grande tranche de civilisation en dehors de Reykjavík - quelque chose dont vous aurez besoin avant de partir dans le nord-est éloigné du pays alors que l'Arctic Coast Way continue. Avant d'y arriver, arrêtez-vous dans le petit village d'Árskógssandur où vous pourrez vous baigner dans la bière.

Détour optionnel : Grímsey ou Hrísey Island

Si vous avez le temps et que vous voulez vraiment sortir des sentiers battus, depuis Akureyri, vous pouvez faire un détour jusqu'à l'île de Grímsey. Situé à 40 km au large de la côte nord de l'Islande, ce n'est pas un endroit dans lequel vous pourrez emmner votre van. Heureusement, vous pouvez vous arranger pour le laisser au camping de Dalvík avant de prendre le ferry vers l'île. Des vols partent également d'Akureyri.

Le ferry part également de Dalvík pour l'île de Hrísey, l'île peuplée au milieu du fjord. C'est une évasion apaisante et la deuxième plus grande île peuplée d'Islande (derrière Heimaey des îles Westman).

 

Jour 5 : Goðafoss et observation des baleines à Húsavík

Après votre séjour à Akureyri, reprenez la route 1. Du côté est du fjord, un nouveau tunnel passe sous la montagne (avec un péage). Si vous voulez économiser de l'argent, empruntez l'ancienne route qui contourne le côté nord de la montagne, ce qui ajoutera 20 à 30 minutes de route mais offre de belles vues sur Eyjafjörður en cours de route.

Vous rencontrerez très rapidement Goðafoss sur la route 1, qui est l'une des plus belles cascades d'Islande. Passez un peu de temps à l'admirer des deux côtés de la rivière avant de décoller vers le nord en direction de Húsavík. Cette ville nichée dans la baie de Faxaflói est le centre de tout ce qui concerne l'observation des baleines en Islande, alors réservez-vous une excursion pour l'après-midi. Avec autant de touristes qui viennent en ville, il y a un grand nombre de restaurants différents et une poignée de bars où passer du temps, donc passer la nuit à camper ici en vaut la peine. 

Détour facultatif : Flatey Island

À ne pas confondre avec l'île Flatey à l'ouest (entre Snæfellsnes et les fjords de l'Ouest), cette île inhabitée au large de la côte nord compte plus de 30 types d'oiseaux différents et est accessible via des circuits depuis Húsavík.

 

Jour 6 : Péninsule de Tjörnes et Ásbyrgi

La péninsule de Tjörnes est marquée par des falaises massives, des macareux et une multitude de vieux fossiles trouvés dans les roches côtières. Il n'y a pas grand-chose à voir si vous vous y arrêtez, alors profitez de la vue depuis les endroits désignés pour vous arrêter. Si vous conduisez directement là-bas, il faut environ 50 minutes pour aller de Húsavík à Ásbyrgi.

Situé à l'intérieur du territoire nord du parc national de Vatnajökull, Ásbyrgi est un canyon géant en forme de fer à cheval creusé dans la terre. La légende raconte qu'il a été fabriqué lorsque Sleipnir (le cheval à huit pattes d'Odin) est descendu du ciel, mais en réalité, il a été creusé en quelques jours par une puissante inondation glaciaire, libérée dans le canyon grâce à une éruption sous le glacier Vatnajökull, plus au sud.

La région est un paradis pour les randonneurs - à tel point que nous vous recommandons de vous arrêter au camping pour la nuit et de passer le reste de la journée à explorer les sentiers. Le meilleur se situe sur le bord du canyon et il amène jusqu'à son point culminant au coude du fer à cheval, d'où vous pouvez voir toute la forme et revenir vers la côte. Si la randonnée n'est pas votre truc, vous pouvez également vous diriger lentement vers Dettifoss avant de remonter au camping. 

Jour 7 : La péninsule de Melrakkaslétta

La dernière péninsule de l'Arctic Coast Way est également la plus éloignée - vous êtes loin de Reykjavík ici. Il y a deux villages sur la péninsule, Kópasker et Raufarhöfn, et de nombreux caps et côtes éloignés à explorer. Une fois à Kópasker, prenez la route 870 vers le nord. C'est un autre sentier de terre cahoteux qui fait une boucle autour du sommet de la péninsule, qui est marqué par des plages de sable noir balayées par le vent et remplies de bois flotté, dont la plupart ont flotté depuis la Sibérie.

Faites un détour par le cap Rauðinúpur (à environ 40 minutes de marche depuis le parking) et assurez-vous de vous arrêter à l'Arctic Henge juste à l'extérieur de Raufarhöfn, d'immenses cairns de pierre érigés en cadran solaire. Plus au sud, lorsque vous arrivez au fond de la péninsule, il y a un autre cap qui vaut également la peine d'être exploré : Rauðanes. Continuez vers Thórshöfn pour camper pour la soirée.

 

Jour 8 : La péninsule de Langanes

Avec la fin de l'Arctic Coast Way en vue, il reste un dernier endroit à explorer : la péninsule de Langanes. C'est l'un de nos endroits préférés dans le pays ; une péninsule sauvage et désolée qui s'avance dans l'océan avec des vagues déferlantes de tous les côtés et un sentiment d'isolement. Complètement inhabitées, des fermes abandonnées longent le chemin de terre qui mène à la pointe Fontur, marquée par un phare. Sur la côte sud se trouve un village de pêcheurs abandonné, Skálar, où il ne reste que les ruines d'un entrepôt, d'un quai et de quelques maisons. Passez la journée à explorer la péninsule.

De retour à Thórshöfn, il vous faudra 45 minutes de route pour rejoindre Bakkafjörður, le point d'arrivée officiel de l'Arctic Coast Way. De là, il vous faudra encore une heure pour rejoindre la rocade, qui vous emmènera devant Vopnafjörður et émergera au milieu du lac Mývatn au nord et d'Egilsstaðir à l'est.

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